沃尔沃Uber联手 自动驾驶还会远吗?

  最近在车企与科技企业之间的跨界合作不要太多,昨天谷歌和现代眉目传情,沃尔沃和Uber又公告联姻:两者将合作开发自动驾驶基础车型,沃尔沃负责生产并将其出售给Uber。

  而在这条消息之外,Uber还宣布首批自动驾驶出租车将在数周后开上匹兹堡街头载客,并收购自动驾驶卡车公司Otto的部分股份。将中国业务出售之后,似乎自动驾驶的吸引力对Uber来说更大了。

  Uber很少公开太多自动驾驶方面的进展,沃尔沃也不是第一家牵手Uber的车企,不过直接要把自动驾驶车带上生产线的消息,还是再次说明了一点:科技企业与车企之间,早就不是谈‘颠覆’的时候了,他们更多的看到了彼此之间的优势互补,联手合作实在再正常不过。

联合落地自动驾驶基础车型

  沃尔沃昨日公布了与Uber的合作消息,两家公司会联合开发下一代搭载自动驾驶技术的基础车型,这款车型将基于SPA平台打造,支持升级到全自动驾驶功能。新基础车型未来将由沃尔沃汽车生产后向Uber出售。双方为项目投入重金,达到了3亿美金。 

  两家公司未来的自动驾驶研发都会基于这款基础车型进行,新车未来不仅会用于出租车业务,也会向消费者出售。Uber将在该车型上搭载自主开发的无人驾驶系统,沃尔沃下阶段的研究将在这款基础车型上搭载完全自动驾驶技术。

  据外媒报道,Uber选择沃尔沃合作项目的原因是后者在汽车安全方面的口碑。沃尔沃方面对这次合作的评价是,与Uber合作可以节约公司在自动驾驶方面的研发成本,同时还能促进车辆销售,一举两得。

  不过两家公司告诉我们:有关车辆本身的合作,还只是第一步。

  沃 尔沃方面还指出,未来还将和Uber在智能地图领域深耕。目前Uber的研究之一,就包含了自建地图和地图软件。公司不惜为此花费近500万美金将地图绘 制范围扩展至全球,目前地图采集车已经驶过了美国和墨西哥。未来沃尔沃和Uber合作,可能会在众包地图领域探索新的合作模式,为地图更新提供一种新的选 择。

  看到了么?这两家的合作不止于我负责车你负责运营,而是首先在技术层面进行合作,从自动驾驶系统到自动驾驶所需的高精度地图,然后才是Uber在汽车共享上的优势体现。

打磨自动驾驶技术

  如果说与沃尔沃联合开发自动驾驶车型的新闻是跨界合作,还有另外两则消息则是Uber在磨炼自己最擅长的领域。

  未来几周Uber的自动驾驶出租车将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃XC90和福特福克斯的改装车型,这应该是目前为止上路测试运营的第一批自动驾驶出租车。

基于沃尔沃XC90改装的自动驾驶出租车基于沃尔沃XC90改装的自动驾驶出租车

  测试城市位于匹兹堡市内,乘客用手机就能叫到一辆自动驾驶出租车。系统会根据消费者的喜好、位置以及行程长度随机派车,供乘客免费乘坐。

  为了安全起见,车上还是会安排两名Uber员工坐在前排,其中一个在自动驾驶过程中保持预警状态,另一个人会在副驾位置观察记录情况。Uber会从一开始的少辆车测试,逐渐扩大到100辆车的规模。

  而且就在公布自动驾驶出租上路的同时,Uber还宣布收购了Otto的部分股份,后者主要产品是自动驾驶拖挂式卡车。 

  之 前就有报道提到Otto的背景,这家公司由多名谷歌母公司Alphabet前高管共同建立,包括以前主导Alphabet无人驾驶汽车项目的前高管 Anthony Levandowski。股权收购之后,Anthony Levandowski本人将负责主管Uber的自动驾驶研究,直接向Uber大老板Travis Kalanick汇报工作。如果业务顺利的话,Otto的投资者可以拿到Uber不到1%的股份,并且享受Uber未来卡车业务20%的分成。

  Otto的创始人在博客里介绍了一些自己和Uber的合作细节,他们会与Uber联合开发动驾驶货运系统。而且Otto已经在测试用于洲际公路的自动驾驶系统,可以让驾驶员在路上打个小盹。

一次不同寻常的牵手

  提到与Uber在自动驾驶领域合作的车企可能不止一家。包括福特、丰田在内的多家主机厂,都与Uber存在交集。

  比 如去年五月首度曝光的Uber自动驾驶汽车,是一辆福特蒙迪欧,车身上还标有Uber Advanced Technologies Center(Uber先进技术中心)的字样,但是并没有太多福特和Uber技术合作消息。丰田与Uber的合作始于汽车出行服务,只是在后续提到可能会 在自动驾驶领域弄出点动静。

去年五月首度曝光的Uber自动驾驶汽车——福特蒙迪欧去年五月首度曝光的Uber自动驾驶汽车——福特蒙迪欧

  本次Uber和沃尔沃牵手的不同之处在于,双方已经从模式合作(出行)跳出,落实到了技术层面(联合开发自动驾驶生产平台)。而 且合作与之前通用汽车收购自动驾驶技术提供商Cruise Automation后,直接将Cruise Automation公司并入自动驾驶汽车开发部门不同,更加平起平坐。Uber像一家自动驾驶方案技术提供商,而沃尔沃作为一家老牌车企,拥有安全方面 的积累和集成化经验。两家公司在角色上正好互补。

  对沃尔沃来说,抛出基础车型的联合开发权或许是一种新尝试。包括前几日现代汽车与谷歌传出了合作意向,以此弥补自身在自动驾驶上的短板。从中可见,主机对科技公司的信任指数在逐渐增长。

  这 一现象的改变来自科技公司本身实力的攀升。Uber本身在自动驾驶领域的拥有持续积累。2015年时,Uber就从卡内基梅隆大学挖走了40名研究人员和 工程师研究自动驾驶技术,并随后相继在匹兹堡卡内基梅隆大学内和亚利桑那大学成立了研发中心。 随后Uber与卡内基梅隆大学展开合作,双方在美国宾夕法尼亚州西南部匹兹堡的公共道路上测试了自动驾驶汽车。本次收购Otto除了让自动驾驶业务扩大到 卡车运输业,也是Uber在通过资本途径互换资源,为自动驾驶技术寻求更多完善的途径。

  而且在车云菌来看,Uber在地图业务上的大力拓展也是吸引沃尔沃的重要原因之一。目前业内能够提供高精度地图的供应商仅有寥寥几家,虽然有些供应商诸如HERE优势明显,但是缺点也是有的。更何况,不会有哪家车企愿意就围着一棵树转悠。因而,多方合作,多资源整合,就成了必然的选择。

  从 自动驾驶层面来说,沃尔沃与Uber的合作再次复现了“实现自动驾驶不能单靠一己之力”的真理。而且从新闻爆料可以看到,这种合作已经在从单纯的研究测试 转向实际生产,迈入了一个新阶段。正如沃尔沃看中了Uber的自动驾驶技术和地图能力,Uber也喜欢沃尔沃的安全功底,这场联姻的背后有一段势均力敌的 爱情。

责任编辑:刘万睿

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