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捷豹的故事--用热情与理想打造的捷豹传说(5)

http://www.sina.com.cn  2007年03月29日 19:19  新浪汽车

  1953-6350年代

  1954年,XK120s车型被性能更先进的XK140s车型所取代,该车型配备了功率更高的190马力的发动机,该发动机曾使用于XK120车型的特别版。


图为1954 年捷豹 D-Type

  XK140在外观上与其前任XK120相似,仅在细节方面有所不同。双门敞篷车与低底盘双人跑车其隔板前移了3英寸,增大了驾驶座空间,并腾出两个尾座空间,正好适合小孩或者成人在进行短途旅行时乘坐。这一设计上的新举措使得XK车型对于有家的男性来说更为实用。超速传动也成为一个可选的附加配置,并且订购该车时可要求另外附加一个功率输出可达210制动马力的C-Type气缸盖。该款跑车的价格,除了一小部分用于出口以外,统一售价为1127英镑。XK140继续保持了XK车系的人气和美誉度,但极少用于比赛。

  另一方面,C-Type跑车很快就被D-Type所代替了。它的原型在1953年在非对外公开场合露面过几次,是C系和最终的D系之间的过渡车型。

  由于D-Type车型主要采用无大梁一体式结构,容易磨损地面。于是将承载了发动机、方向盘和前悬挂的前端操作台附加于镁合金材质的车身上。另外包括软油箱的设计等很多做法都借鉴了航空领域的技术。这款车是由Heynes和Sayer共同开发而成。

  1954年,D-Type跑车还肩负着公司上下的厚望参加了法国勒芒车赛。比赛开始前捷豹的车手们在对引擎进行例行检查时,发现所用的燃料中有细小的灰色沙石。根据现场的研究和结论,车手们仍然决定参加此次战役,并由Hamilton和Rolt驾驶的D-type首当其冲。

  对于捷豹的车手们来讲,此次比赛可谓祸不单行,当Rolt驾驶的赛车被落后的对手步步紧逼时,车的顶篷忽然打开并几乎覆盖了整个赛道,导致该车以170英里/小时的速度在打转!在之后几个小时的赛程中,他们竭尽所能以最快的速度奋起直追,在这期间赛车的表现无可指摘,几近完美。结果,在经过了24小时鏖战之后,他们比最终获胜的法拉利车队仅慢了1分45秒!

  但几个星期之后,雪耻的愿望便实现了。Peter Whitehead和Ken Wharton在兰斯举行的12小时耐力赛中一举摘金。

  一直以来,捷豹都致力于为自己打造一种精美而杰出的形象。它投入量产的车型有奢华高贵的大型轿车,有精致高级的跑车,但还缺少一款紧凑型的小型车。于是在1955年,公司投入了一百万英镑用于设计开发捷豹新款紧凑型轿车。

  该款轿车的一体成型车身结构是捷豹所面临的最大挑战。当时人们对耐力工程学一知半解的情况下,捷豹为了安全起见,将车身做得超重而且也更加牢固。有人担心新车型的噪音可能会比较大,因为当车在崎岖的路面行驶时,汽车的车身结构经常会发出钢鼓般的声响。于是,设计师Bob Knight想出了解决办法,他用橡胶衬底的薄片隔绝了车身外壳上可能产生噪音的各个组件,这一精巧的解决方案也使他在车装设计领域内奠定了自己的名声。

  当Heynes、Hassa和其他同事最初设计XK120发动机的时候,原打算还制造一个用于小型轿车的四缸式发动机,也就是XK100,但那时捷豹现有的小型车款在整体设计和豪华程度方面却没达到捷豹希望的标准,无法匹配这款具有卓越性能的XK100发动机,因此该计划当时被搁置。现在,新型的车身被设计出来,为了搭载性能同样优异的发动机,他们将原来的XK120发动机冲程减少,使排气量降低为2483cc,也就是2.4升的发动机,并应用于这款新型轿车。该款车型就是名噪一时的捷豹 2.4。这是捷豹真正意义上的第一辆小型车,是捷豹历史上非常重要的车款,并在此后连续生产的10年里只是在外观上有所改动而已。

  在1955年的勒芒车赛中汇集了悲剧性赛事的所有要素。Moss为赢得国际汽车大奖赛的桂冠而转投奔驰车队,英国车手Mike Hawthorn便加入捷豹团队以填补其空缺。此次参赛的D-Type赛车经过了改良,换成了“长鼻式”车体形状来提高空气动力性能。值得一提的是,一款新的带有增大阀门的“广角式”气缸盖被设计而成,从而使发动机功率增至275马力。比赛最初的一个小时左右,来自法拉利车队的Castellotti和奔驰车队的Fangio上演了一段精彩的比赛。然而不幸的事情发生了!一部奔驰赛车冲进了观看比赛的人群中,导致了现场大量观众的死伤。比赛仍然进行,奔驰车队的Fangio和捷豹车队的Hawthorn展开了难分难舍的贴身较量,两者互相不断地超越与被超越,战况惊心动魄,但就在此时奔驰车队决定退出比赛,Fangio不得以中途撤出比赛,因此Hawthorn和Ivor Bueb最终几乎在没有对手的情况下轻松获胜。

  正如捷豹之前仅小规模的量产了C-Type跑车一样,他们此时也开始出售数量有限的D-Type跑车。同样的,生产这款车的初衷主要也是为了参与赛事,前后共生产了42部,其中有18部出口至美国。

  大型轿车Mark VII也展示出了它们参与车赛的不俗战绩。实际上,Ronnie Adams已经赢得了若干项赛事的桂冠,其中包括1956年举办的蒙特卡罗汽车拉力赛。捷豹也因此成为有史以来第一个在同一年内囊括勒芒耐力赛和蒙特卡罗拉力赛两项桂冠的汽车制造厂商。

  其实,1956年对于捷豹和里昂斯爵士来说都是不同寻常的一年,里昂斯因在汽车领域做出的贡献而被册封为爵士。

  1956年的勒芒大赛仍有5辆D-Type出赛,包括原厂组的三部D-Type之外,还包括私人组的两部D-Type。比赛结果对于捷豹来说可谓好事多磨,在比赛刚刚开始的第二圈时,原厂组的两部D-Type车就发生了冲撞,电子开关都受到了损坏;第三部车又因燃料管道开裂而被迫退出了比赛。万幸的是,私人组中的两部D-Type,由Ron Flockhart和Ninian Sanderson驾驶的D-Type却逐渐超越其他车辆,并第一个冲过了终点线。

  1956年底,Mark VII车型被进一步优化的Mark VIII车型所取代。它使用单片式风挡玻璃,外观赏心悦目,散热器箱体也进行了改进。

  在这段时间,令人心仪的XK-SS,即D-Type带有豪华内饰的公路版,投入了生产。让人意想不到的是,它使D-Type因市场销售情况欠佳而过剩的部件都得到了充分利用。然而,在仅制造了16部整车之后,XK-SS的生产因一场巨大的火灾而突然中止了。幸运的是,所造成的损失被尽量低地控制住了,并且在厂方和供应商同心协力地合作之下,正常的生产很快便得以恢复。然而,D-Type和XK-SS的生产所必不可少的装配架遭到了损坏。

  同样,这场灾难也差点毁了捷豹 2.4轿车的上市。按照计划,捷豹决定在给该款车装上3.4升的发动机,便可以打造出一部相当灵活轻快的运动型轿车。最大时速可达120英里/小时,并在11.7秒内就可加速到60英里/小时。

  在尽可能理想的测试环境下(指比赛耐力方面)他们开发出了碟式刹车,并打算将其大规模生产。首款得益于此的新车就是1957年5月出品的XK150。

  它的标配搭载了时速190英里/小时的发动机,同时它也出售配置时速达210英里/小时B型发动机的特别版。随着性能日益提高、车重日渐增加的趋势,Xk车系在刹车方面愈显不足,但新的碟式刹车为刹车系统提供了极大的改进。

  1956年底,捷豹宣布要从汽车赛事中退出,至少一年不参与比赛。这主要是因为人手紧缺的设计团队不仅要为了巩固捷豹在赛道上的辉煌纪录而担负着巨大的压力,同时他们还要设计和开发其它新的车型。1957年的勒芒赛事中没有捷豹原厂出战的D-Type赛车,但有以个人名义驾车参赛的,Ecurie Ecosse车队拥有两部非量产的捷豹赛车。有意思的是,五部参赛的D-Type车全部驶完全程,其中由Ecurie Ecosse车队的Flockhart和Bueb、Sanderson和Lawrence驾驶的赛车分别包揽了前二,法国双人组合Lucas和Mary位居第三,比利时搭档Frere和Rousselle名列第四。Duncan Hamilton和来自美国的Masten Gregory虽然速度最快,但由于排气管爆裂,把地面烧出了一个大洞,从而延误了比赛时间,最终仅获第六名。

  同年,在欧洲和美国印第安波利斯最佳赛车之间还上演了一场挑战赛。被号称是“两个世界的车站”的这场比赛在意大利蒙扎的斜坡式赛道上进行,因而被冠名为“蒙扎纳波利斯”车赛。除了Ecurie Ecosse车队以外,其他欧洲车队都联合抵制这场赛事。美国方面参赛的八部车都是为这类赛事而专门设计的,但这八部车中只有三部坚持到了最后。而参赛的三部D-Type车中有两部刚刚结束了24小时的勒芒拉力赛,但它们却完美无缺地跑完了全程,并分获第四、五、六名。

  1958年上半年,XK150的双人敞篷跑车版为了适应美国市场的需求而结合另两种车型的外观进行了改版。这一款跑车有着更为奢华的手摇式车窗和做工更为精细的引擎盖。

  在XK150双人敞篷跑车上市的同一时间,Harry Weslake又开发了一款配备了新型汽缸头的发动机。这款配备了3头S型汽化头,它可使发动机功率提高到250制动马力,而装了这个发动机的XK150时速可达133英里/小时,7.3秒内的启动加速度达到了50英里/小时。其后不久,这款“S“形汽缸头在XK150系列车型中也逐渐被应用。

  在1958年的车展上,Mark VIII车型被Mark IX车型抢去了风头。从外观上看,这两款车是很相似的,但新款车型配备了XK发动机的3.8升改进版以及碟式刹车,另外还提供了助力式方向盘。

  1959年间,小型轿车逐渐吸引了人们的注意力。当年年底,大幅度改款的Mark II车型被推出,该款的后车轨设计和碟式刹车系统使它一进入市场就广受欢迎。

  配置120制动马力2.4升版本和210制动马力3.4升版本的车型先后进入市场,但一款动力更加充沛、3.8升版的姐妹车型也加入了市场竞争。可提供220制动马力的该款新车使得本来就以小车身高速度著称的捷豹更成为了商务人士首选的专车,而其售价仅为1,842英镑。

  随着当时美国车市在动力方面的竞争持续升温,捷豹再一次重拳出击,从1960年起开始向XK150车型提供3.8升发动机的配置。这款发动机也可装有“S”形三缸汽化头,因此可以达到更高的256制动马力,最高速度可达136英里/小时。

  大量的Mark I和Mark II车型还驰骋于赛场上,并且赢得了巨大的成功,这其中有当时一级方程式锦标赛的冠军车手,有Mike Hawthorn、Stirling Moss、Graham Hill、Roy Salvadori、Bruce McLaren、Denny Hulme和Mike Parkes等。

  在当年的各项赛事中,捷豹可谓捷报频传。莫里兄弟在1958年郁金香拉力赛上获得大满贯的胜利,此外捷豹还在蒙特卡罗公开赛、英国皇家汽车俱乐部比赛和阿尔卑斯拉力赛中分别获得过团体奖项和不同级别单项赛的胜利。同时还在在难度日益增加的法国巡回赛中又连续获得了五项胜利,其中1963年的赛事,也即捷豹连胜的最后一站,高速行驶的车程共计达到了3,600英里!在高性能旅行车比赛中,捷豹的胜利足迹踏遍了德国、澳大利亚、新西兰、塔斯马尼亚岛,还在意大利创下过国际长途赛车的历史纪录。在英国,Mark II沿袭了捷豹历来的传统,在每年银石赛道举办的量产车大赛中都荣膺榜首,到1961年捷豹公司已在该项赛事中获得了13场胜利。

  1960年,捷豹收购了汽车行业的先驱、老牌的戴姆勒公司。捷豹需要更多的发展空间,而戴姆勒在考文垂拥有一个大型工厂,于是发动机的制造就转移到了那里。

(编辑:张迪)
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